中国文学网站发展的三阶段
ʱ䣺 2019-09-09

  文学网站是专门收揽、贮藏、发布与传播文学信息的网络节点,由文学机构、文学社团、文化公司或文学网民个人建立,是文学在网络虚拟空间的聚散地,也是网络文学作品的承载体。文学网站是集原创作品征集、文学市场经营管理、文学资讯和评论、图书编著出版、作品版权转让、新书发布及互动交流等诸多功能为一体的文学站点,是连接作者和读者、文学与市场的枢纽。网络文学发展20年来,中国的文学网站的发展大致可划分为三个阶段。

  1998年以前,文学站点都是由对文学充满热情的文学爱好者个人或有着同样文学观点与信念的群体创建而成,目的是为文学爱好者提供一个阅读和交流的平台。这个阶段文学网站的主题是分享文学作品、追求文学梦想,在这个阶段,文学网站多以站点或个人主页的形式呈现。1997年12月25日,美籍华人朱威廉制作的个人文学主页榕树下开始上线,后注册为公司并迅速壮大,使最初的个人主页成为中国大陆独立运营的文学网站标志,也成为我国网络文学20年的重要起点。榕树下是当时最大的原创文学网站,凝聚了一批颇具影响力的网络写手,如韩寒、慕容雪村、宁财神、李寻欢、安妮宝贝、黑可可、李佳贤、邢育森、蔡骏、今何在、郭敬明、阿娜尔古丽、刘小备、三盅、楚惜刀、画龙、韩殇、贾飞、滴呐、左边一度爱...虽然因经营不善(没找到自己的商业模式)此后几度转手,但该网站对中国网络原创文学的贡献却有着筚路蓝缕之功。在这个时期,较有影响力的网站还有成立于1998年5月的屋,它收集了涵盖武侠、惊悚、言情、经典名著等在内的文学作品,另外,天涯论坛、西陆BBS、西祠胡同等论坛的文学板块也在这一时期进入大众视野。总体来看,这个阶段的文学网站除榕树下专发原创作品外,其他网站原创性略显不足,大多为转载或扫描实体书籍为主,即使有原创作品,也与传统文学没有太大区别,作品的叙事节奏、今晚开奖结果风格、特色还没有充分体现网络化的特征。

  这时候的网络创作属于一个纯分享阶段,基本不含商业元素,网站和写手的版权意识薄弱。以“玩票”为主,这种单靠“烧钱”而没有盈利渠道的文学网站很快就入不敷出,出现财务困境,终而难以为继。2001年底,博库以渠道方式创建电子阅读收费模式的尝试宣告失败,2002年,榕树下创始人朱威廉不得不把网站低价卖给全球传媒巨头贝塔斯曼,此后又被折价卖给欢乐传媒,文学网站一时风头不再,跌入低谷期。

  大约在2003年,处于低谷的文学网站开始触底反弹,出现转型,其标志是2003年起点中文网“VIP付费阅读制度”的建立,到2008年盛大文学的成立,这一转型过程便基本完成了。经过几年发展,一些网站运营者认识到,随着流量的剧增和运营维护成本的不断攀升,已经不能再让网站停留在免费分享阶段了,必须要摸索出有效的盈利模式来保障网站的生存与发展。其时,自娱自乐、一意孤行、红尘阁、五月天空论坛等四个文学论坛宣布退出西陆,龙的天空原创联盟网站一度成为网络文学史上第一个“天下共主”,发展高度和垄断度似乎一派大好,但半年之后,面对疯长的流量,龙的天空决定走实体出版之路,霸主地位被幻剑书盟取而代之了[1]。幻剑书盟有着丰富的资源和完善的平台,一开始吸引了大量用户,但后来也经营不善,于2003年底开始没落。在起点中文之前,最早进行付费阅读尝试的是读写网,该网站在创立之初就确定了以盈利为目的的运营方针,但最终其付费模式并没有被多数读者所接受,付费阅读取得成功的是起点中文网。

  前身为西陆中国玄幻协会的起点中文网于2002年5月成立,2003年推出按字数收费的VIP付费阅读模式,该网站把阅读付费与游戏点卡结合起来,有效解决了付费方式的难题,从此开启了中国网络文学付费阅读的新阶段。随后,翠微居、幻剑书盟等文学网站纷纷效仿,一时间网络文学市场呈现了前所未有的新景观。2004年10月,盛大收购起点,2005年初,幻剑、龙空、逐浪、爬爬、天鹰、翠微居六个网站联合组建“中国原创文学联盟”,文学网站开始步入商业化运营、市场化开拓的新阶段。

  网络文学市场展现的巨大潜力吸引了源源不断的商业资本涌入,一系列收购、兼并、合作、资源整合等举措纷纷出台。包括小说阅读网、创世中文网、言情小说吧、起点女生网等在内的文学网站如雨后春笋般大量涌现。在兼并与合作方面,2006年,无线互联网门户TOM在线年,中国移动梦网宣布与17K、TOM、空中网、红袖添香、幻剑书盟、美通等网站共同打造“梦网书城”。2008年3月,盛大网络收购红袖添香,同年7月,盛大文学成立,大手笔整合了起点中文网、红袖添香网、小说阅读网、榕树下、言情小说吧、潇湘书院六大原创文学网站以及天方听书网、悦读网、晋江文学城(50%股权),同时还拥有华文天下、中智博文、聚石文华三家图书策划出版公司,占据了当时整个网络原创文学70%以上的市场份额,把网络文学推向高位,出现前所未有的欣欣向荣新局面。

  2009年后,付费阅读催生了网络类型小说的大幅度繁荣,由此带动了“网络文学IP概念”的出现,形成了以网络文学内容为源头的产业链。“网络文学+”促使网络原创小说向影视、游戏、动漫、演艺、出版、周边等泛娱乐文化领域渗透与融合,“跨界”成为网站经营的利器。阿里、搜狐、腾讯、网易等大型门户网站开始涉足网络文学领域,纷纷开启了文学频道。2013年8月,百度全资收购网龙控股子公司91无线熊猫看书归入百度旗下;2013年10月,创世中文网与网易云阅读达成战略合作;2015年3月,腾讯文学与盛大文学完成整合,阅文集团正式成立,网站“龙头”易主而立。

  经过一系列产业化重组,网络文学江湖确立了“一超多强”的发展格局。“一超”即阅文集团,它依托腾讯门户的影响力和雄厚实力,成为网络文学市场当之无愧的王者。阅文旗下掌控有起点中文网、创世中文网、小说阅读网、潇湘书院、红袖添香、云起书院、榕树下、QQ阅读、中智博文、华文天下等文学网站,拥有网络文学内容、渠道和运营资源的优势,其覆盖人数、作品储备、原创作者数量均远远领先于其他网络文学运营商,占据当今网络文学80%以上的市场份额。除阅文外,也有“多强”网站与之分割网络文学市场,如中文在线K、掌阅文学、百度文学、阿里文学、豆瓣阅读、网易云阅读、纵横中文网、晋江文学城、幻剑书盟、龙的天空、天涯读书、凤凰读书、腾讯读书、搜狐读书、豆瓣读书、云起书院、半壁江中文网、长江中文网、旗峰天下、塔读文学、3G书城、看书网、蔷薇书院、铁磨中文、旗峰天下、云阅文学等等也不甘示弱,它们组成的“集团军”成为网络文学市场极具竞争力的创新性力量[2]。

  在这个时期,网络文学领域出现了中文在线、掌阅科技和阅文集团三大上市公司,网络文学的市场运营逐渐走向规范和高效,网站管理的垂直细分化特色凸显,版权保护逐步加强。

  文章来源:欧阳友权主编:《中国网络文学二十年》,江苏文艺出版社2019年版,有改动。

  [2]欧阳友权:《中国网络文学二十年》,《创作与评论》2018年第1期。